Radiothérapie du cancer du sein - Plus d'options maintenant
Pour les patientes atteintes d'un cancer du sein à un stade précoce, la radiothérapie associée à la tumorectomie est une alternative à la mastectomie que de nombreuses femmes préfèrent. Cependant, la radiothérapie externe traditionnelle est un processus long et fastidieux. Les visites quotidiennes à l'hôpital ou au centre de cancérologie, généralement pendant quatre à six semaines, sont au mieux une nuisance et font souvent des ravages dans la vie du patient.

En plus du cauchemar logistique de recevoir des traitements quotidiens, la radiothérapie externe présente l'inconvénient d'une exposition non intentionnelle aux radiations du cœur, des poumons et d'autres tissus sains à proximité. Afin d'atténuer ces inquiétudes, plusieurs nouvelles méthodes d'administration de radiothérapie ont été développées.

Bien qu'ils soient encore considérés comme expérimentaux, trois ont été approuvés par la FDA. Connues collectivement sous le nom d '«irradiation partielle accélérée du sein», les nouvelles méthodes sont conçues pour délivrer un rayonnement plus concentré et plus intense sur une période de temps plus courte. En plus de l'avantage d'un programme de traitement plus court, les effets secondaires causés par les radiations peuvent également être diminués. Jetons-y un œil:

Radiothérapie interne multicathéter

Techniquement connue sous le nom de curiethérapie à aiguille et cathéter interstitiel, cette méthode délivre un rayonnement directement dans la zone où le cancer s'est produit par le biais de «semences» radioactives. Les graines sont livrées au site du cancer par un petit tube appelé cathéter. Le cathéter est placé sous la peau puis cousu en place. L'extrémité du cathéter sort de la peau. Sur une période de temps, les graines radioactives sont introduites dans le cathéter et délivrent un rayonnement aux tissus dans la zone entourant le cathéter. Selon la posologie, le traitement peut durer de quelques heures à quelques jours. Pendant la thérapie, le patient doit rester à l'hôpital.

Rayonnement interne du ballon (MammoSite)

Semblable à la curiethérapie décrite ci-dessus, cette méthode utilise un cathéter avec un petit ballon attaché pour délivrer le rayonnement. Le cathéter et le ballonnet sont placés dans le sein où le cancer se trouvait soit pendant la chirurgie de la tumorectomie, soit dans le cabinet du chirurgien par la suite. Encore une fois, l'extrémité du cathéter sort de la peau. Lors de chaque traitement, une graine radioactive est placée dans le cathéter puis repose à l'intérieur du ballon. Le rayonnement est ensuite distribué aux tissus environnants. La graine radioactive est retirée après chaque traitement. D'une durée d'une dizaine de minutes seulement, la plupart des patients reçoivent deux traitements par jour pendant cinq jours. Une fois le traitement final administré, le cathéter et le ballonnet sont retirés. Le patient est libre de quitter l'hôpital ou le centre de cancérologie entre les traitements.

Rayonnement de faisceau externe conforme 3D

Cette méthode repose soit sur un scanner CAT tridimensionnel ou sur une IRM pour planifier l'apport le plus précis de rayonnement intense. La différence entre cette forme de rayonnement externe et le rayonnement externe standard est que chaque traitement délivre un rayonnement d'une manière plus ciblée. L'utilisation de l'imagerie 3D au préalable permet de délivrer le rayonnement directement dans la zone où se trouvait le cancer du sein, par opposition à l'irradiation de l'ensemble du sein. En raison de cette précision, la radiothérapie peut être terminée en environ une semaine (par opposition aux quatre à six semaines habituelles).

Ce sont des alternatives viables et attrayantes pour de nombreuses patientes atteintes d'un cancer du sein. De plus, ils sont très prometteurs pour un nombre encore plus grand de personnes diagnostiquées avec un cancer du sein à un stade précoce à l'avenir. Cependant, les médecins préviennent que ces traitements doivent être étudiés pendant une plus longue période de temps afin d'être absolument certains qu'ils sont aussi efficaces que la radiothérapie externe conventionnelle. Par conséquent, il est important de discuter longuement des avantages et des inconvénients avec votre médecin.

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