Changement climatique et arbres Joshua
Les Indiens Cahuilla, originaires du désert du sud-est de la Californie, utilisaient les feuilles d'un arbuste qu'ils appelaient «humwichawa» pour tisser des paniers et des sandales. Lorsque la Californie a été colonisée par les Européens dans les années 1800, ils ont été frappés par cette même plante, qui leur a rappelé l'histoire biblique de Josué à la bataille de Jéricho. Aujourd'hui le yucca brevifolia La plante est familièrement connue sous le nom de Joshua Tree, et est considérée comme l'une des plantes qui marquent les bords du désert de Mohave.

Les plus grandes plantes de yucca du monde entier, les arbres Joshua peuvent atteindre une hauteur de quarante pieds. Ce sont des plantes épaisses et épineuses avec de grandes feuilles couvrant des troncs tout aussi larges. Les tableaux en forme de cône de petites fleurs blanches ne sentent pas très attrayants, mais ils font une jolie image sur le fond du désert. Les plantes poussent généralement dans des bosquets, qui sont frappants par rapport aux arbustes généralement bas qui habitent également cette zone difficile.

Pour proliférer, les arbres de Joshua dépendent du travail d'un insecte spécifique, le papillon pronuba ou yucca (Tegeticula yuccasella), pour polliniser les fleurs. Ces deux organismes sont mutuellement dépendants l'un de l'autre, car la plante fournit un abri et de la nourriture aux œufs de la créature. Les larves prêtes à cocoon tombent dans le sol sous l'arbuste et s'enfouissent pour se protéger; le papillon adulte continue alors le cycle d'interdépendance. Les arbres de Joshua peuvent faire germer une nouvelle croissance à partir des buissons existants, mais seule une graine pollinisée peut créer un nouveau peuplement de plantes.

Malheureusement, le changement climatique menace l'existence même de cette succulente inhabituelle. Les conditions de sécheresse persistantes dans le sud-ouest américain ont signifié qu'il y a moins de tempêtes de pluie pour verser l'eau précieuse nécessaire pour maintenir les semis en vie jusqu'à ce qu'ils développent les systèmes racinaires étendus qui caractérisent les plantes matures. Une fois qu'un arbre Joshua est établi, il peut résister à des conditions de sécheresse extrêmes pendant près de deux ans, mais jusque-là, la plante dépend d'au moins un peu d'humidité. La hausse des températures ne fait qu'ajouter à ce problème, car les nuits plus chaudes signifient une plus grande évaporation du peu d'humidité présente. Aujourd'hui, il y a des zones du désert de Mojave où la plante disparaît; les scientifiques craignent qu'à la fin de ce siècle, le Joshua Tree n'existera que dans de minuscules poches de zones protégées - ou pas du tout.

Le parc national de Joshua Tree a été créé en 1994; à cette époque, le désert de Mojave bénéficiait également d'une protection fédérale. Diverses villes du désert de Californie ont également adopté des résolutions visant à protéger cet arbre des ravages de la civilisation. Bien que la permission du gouvernement soit maintenant nécessaire avant d'abattre un arbre de Joshua, la plus grande menace pour la survie de cette plante provient de la dégradation de son environnement.

Divers organismes de voyage offrent aux «citoyens-scientifiques» des occasions d'aider à étudier la gravité du problème; ces voyages permettent également de discuter de la plante et de son écosystème avec des spécialistes formés. Un voyage de sept à dix jours nécessitera une dépense de deux à trois mille dollars, qui comprendra les frais d'hébergement, de nourriture et de recherche. Il est également possible de voir et de photographier cette plante en visitant le désert de Mohave par ses propres moyens; les voyages de camping amènent les visiteurs dans le cadre pour très peu de dépenses financières.

Le désert de Mojave est situé à environ trois heures de la ville de Los Angeles et à une heure et demie de Las Vegas. Le parc national de Joshua Tree, qui est en partie désertique de Mojave et en partie de Sonora, est à deux heures de Los Angeles et à moins d'une heure de la région de Palm Springs. Les deux sont de bons endroits pour voir et photographier le Joshua Tree. Visiter, découvrir le succulent et son écosystème, et soutenir la législation environnementale sont autant de moyens de contribuer à protéger cette plante très inhabituelle.



Instructions Vidéo: Planter des arbres, la solution miracle face au changement climatique ? (Octobre 2021).