Football et tragédie
Pour les fans de football de la région de Tampa Bay, les dernières semaines ont été facilement décrites comme turbulentes. La franchise Buccaneers a été complètement bouleversée à la fin du mois de février, abandonnant plusieurs Bucs vétérans clés et des membres inestimables de la communauté.

Ceux qui connaissent Derrick Brooks et Warrick Dunn savent que leurs liens avec la communauté sont aussi forts que leurs liens avec l'équipe. Tous deux ont joué au football universitaire à la Florida State University. Derrick Brooks a été le dernier des «Orange Bucs» qui ont rencontré leur disparition dans les années 1990 avec l'institution de nouvelles couleurs d'équipe. Personne n'a de mauvaise chose à dire sur le gars.

Warrick Dunn est revenu à Tampa après plusieurs années de jeu à Atlanta et a repris là où il s'était arrêté. Il a enfilé de nouveau un uniforme de boucaniers et a poursuivi son travail en construisant des maisons pour les familles dans le besoin. Son œuvre de bienfaisance s'étend de Tampa à Atlanta en passant par la Nouvelle-Orléans. La perte de ces hommes aura un impact sur toute la communauté bien au-delà de la perte ressentie à l'intérieur du stade Raymond James.

Lors d'appels radio dans des émissions au cours de la semaine dernière, appelant après appel, les libérations de Dunn et Brooks ont été qualifiées de "honteuses", "non fondées" et "tragiques". Ce week-end, cependant, le mot "tragique" a pris une toute nouvelle dimension. sens pour les fans de football et les membres de la communauté.

Une excursion de pêche d'une journée pour quatre amis est devenue une mission de recherche et de sauvetage qui s'est transformée en mission de récupération pour trois des quatre. Deux des hommes étaient des joueurs actuels de la NFL, qui ont tous deux joué pour les Buccaneers en 2004. Les deux autres étaient membres de l'équipe de football de l'Université de Floride du Sud à Tampa.

Nick Schuyler et Will Bleakley ont joué ensemble à l'USF en 2006 et sont restés des amis proches. Ils ont rejoint les joueurs de la NFL Corey Smith, un agent libre qui a joué à Détroit l'année dernière, et le secondeur des Oakland Raiders Marquis Cooper, lors d'un voyage de pêche samedi qui s'est terminé lorsque le navire a chaviré lors de vagues agitées. Les quatre n'étaient pas seulement des amis, mais des pêcheurs expérimentés qui avaient fait plusieurs sorties de pêche en haute mer ensemble.

Des membres de la famille inquiets ont commencé à appeler les autorités lorsque le groupe n'est pas revenu comme d'habitude samedi soir. Lundi matin, près de 2 jours complets après leur départ pour une journée de pêche, Nick Schuyler a été secouru par la Garde côtière américaine, accroché au bateau renversé. Il souffrait d'hypothermie, mais il devrait se rétablir.

Selon des informations, Schuyler a déclaré à sa famille et aux autorités que lui et Bleakley étaient restés avec le bateau pendant plusieurs heures, mais avaient perdu Smith et Cooper peu de temps après le chavirement du bateau. Bleakley s'est finalement éloigné après avoir perdu connaissance, selon une interview donnée par le père de Bleakley, qui a parlé à Schuyler à l'hôpital.

Près d'une semaine plus tard, bien que des êtres chers continuent d'espérer et aient rassemblé des volontaires pour poursuivre la recherche, la mission officielle de sauvetage de la Garde côtière a été annulée. Les trois hommes restants, deux footballeurs de la NFL et un ancien membre des Bulls de l'USF, sont officiellement considérés comme perdus en mer.

Les équipes de la NFL, comme toutes les autres organisations sportives, sont des entreprises et des familles. Les équipes de football universitaire ne sont pas différentes. Pour les fans, les joueurs, les entraîneurs et les familles des hommes disparus et du seul survivant, cette tragédie restera dans les mémoires pendant des années. Pour la communauté de Tampa Bay, la perte est ressentie aussi profondément que partout. Le jeu de football a temporairement pris un siège arrière, tandis que le sens de la tragédie a été clairement défini.

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