Haumea - la planète naine annelée
Dessin d'Haumea et ses lunes

La planète naine Haumea [how.MAY.ah] est un TNO (objet trans-neptunien) - cela signifie qu'il est situé dans le système solaire extérieur au-delà de l'orbite de Neptune. Le troisième plus grand des TNO découverts à ce jour, sa masse est d'environ un tiers de celle de Pluton. C'est aussi un petit objet bizarre dont la découverte a été controversée, qui a le jour le plus court de tout corps connu du système solaire, et fait partie d'une famille d'objets produits par une collision massive au début du système solaire.

Où est Haumea?
Haumea est si loin du Soleil que son année fait près de 285 années terrestres. La valeur la plus proche est de 35 UA (unités astronomiques). Un UA est égal à la distance Terre-Soleil, donc à sa plus proche, la planète naine est 35 fois plus éloignée du Soleil que la Terre. À son point le plus éloigné, comme c'était au début de 1992, c'est 51 UA du Soleil.

Les planètes du système solaire tournent autour du Soleil plan écliptique. Imaginez l'écliptique comme s'il s'agissait d'une surface plane s'étendant dans le système solaire depuis l'équateur du Soleil. Ce diagramme du système solaire montre les planètes dans ce plan et l'orbite de Pluton inclinée vers lui. Mais regardez l'orbite d'Haumea. Il est incliné de 28 ° et sort bien la planète naine de l'écliptique.

Dans un tour vertigineux
Si un corps a suffisamment de masse, la gravité le tire dans un sphéroïde. Ces corps ne sont pas tous complètement sphériques, surtout s'ils tournent rapidement. Plus la rotation est rapide, plus les pôles s'aplatissent et l'équateur se gonfle. Vénus, par exemple, tourne extrêmement lentement et est sphérique. La Terre est presque sphérique, la différence entre les rayons équatorial et polaire n'étant que d'environ 22 km (13 mi).

Haumea est beaucoup plus petite que la Terre et a une journée d'à peine quatre heures. Il tourne plus rapidement que tout autre corps connu du système solaire. En fait, s'il allait beaucoup plus vite, il se briserait. En l'état, Haumea a la forme d'un œuf plutôt que d'un globe. Le rayon à l'équateur est le double de celui aux pôles. L'image d'en-tête n'est pas à l'échelle - les lunes sont plus éloignées d'Haumea que celles illustrées sur le dessin.

Lumineux et annelé
D'après l'infrarouge et d'autres observations, Haumea semble être un corps rocheux recouvert d'une couche de glace cristalline hautement réfléchissante, facilement aussi brillante que la neige fraîche. Un astronome amateur avec un bon télescope pouvait le voir. La couverture glacée est un casse-tête pour les astronomes, car elle suggère un resurfaçage, mais personne n'a trouvé de mécanisme plausible pour expliquer comment cela aurait pu se produire.

En 2009, une observation infrarouge a montré une grande zone de rouge foncé contre la surface blanche. Les astronomes ne sont pas certains de ce à quoi cela ressemblerait réellement à la lumière visible, ni de la cause. C'est peut-être plus riche en minéraux ou en matières organiques. Peut-être la cicatrice d'un impact contenant des matériaux laissés par l'impacteur. Cependant, les astronomes sont certains d'une caractéristique particulièrement étrange: Haumea a un anneau, le premier jamais découvert pour un objet trans-neptunien.

Lunes
Haumea a deux lunes, Hi'laka et Namaka. Ils ont été découverts en 2005 par l'équipe Caltech de Mike Brown en train d'observer à Hawaï. Hi'laka est petite, mesure environ 310 km (190 miles) de diamètre et environ 0,05% de la masse d'Haumea - elle fait le tour de l'équateur de la planète naine tous les 49 jours. Namaka est encore plus petit, avec seulement 10% de la masse de Hi'laka. Il orbite autour d'Haumea en 18 jours sur une orbite très allongée et inclinée de 13 ° par rapport à l'orbite de Hi'laka. Habituellement, deux petites lunes devraient avoir des orbites circulaires en raison des effets des marées. Ceci est encore un autre mystère.

Frappez et fuyez la victime
Haumea est petit maintenant, mais faisait autrefois partie d'un corps plus grand. Aux premiers jours du système solaire, une collision massive a brisé l'objet d'origine, laissant la planète naine et ses lunes, ainsi qu'un certain nombre d'autres objets trans-neptuniens. Il est également probable que cette collision soit ce qui a fait tourner Haumea.

À qui la découverte?
La découverte d'Haumea est controversée. C'est évidemment été découvert, mais qui l'a fait? Deux équipes ont revendiqué la découverte, l'une dirigée par Mike Brown aux États-Unis et l'autre par José Ortiz à l'observatoire de la Sierra Nevada en Espagne. Cela a laissé l'IAU (Union astronomique internationale) dans un dilemme pendant quelques années. Enfin, le nom choisi était celui proposé par l'équipe américaine, et le lieu et la date de la découverte étaient répertoriés comme ceux de l'observatoire espagnol. Les découvreurs n'étaient pas nommés.

Le nom du jeu
Les équipes de découverte concurrentes ont chacune proposé un nom pour la planète naine répertoriée comme 2003 EL61. L'Observatoire de la Sierra Nevada a proposé le nom d'Ataecina, une déesse de l'ancienne péninsule ibérique associée à Perséphone, la reine des enfers dans la mythologie grecque. Mais l'UAI a des directives pour nommer différentes classes d'objets, et la nouvelle planète naine est tombée dans une catégorie pour laquelle le nom d'une divinité de création était requis, pas celui lié aux enfers.

L'équipe Caltech a remporté la journée avec Haumea, Déesse hawaïenne de la fertilité et de l'accouchement.Elle a eu de nombreux enfants, dont Pelé, la déesse du feu et des volcans, ainsi que certains qui provenaient de différentes parties de son corps. Cela fait écho à la création des lunes de Haumea et d'autres corps qui se sont détachés d'un objet parent. Les déesses Ki'laka et Namaka étaient deux autres enfants d'Haumea. L'équipe Caltech avait établi la connexion hawaïenne parce qu'elle avait découvert les lunes en observant avec le télescope Keck à Hawaï.

Instructions Vidéo: Los planetas enanos del sistema solar como nunca los habías visto (Novembre 2020).