Déjeuners scolaires sains et justice sociale
En janvier 2011, le département américain de l'Agriculture a proposé des recommandations pour améliorer les exigences qui régissent les repas scolaires à l'échelle nationale. Ces recommandations étaient basées sur les directives de 2009 émises par l’Institut de médecine de la National Academy of Science. L'intention était de réduire l'obésité infantile, d'éviter les complications et les coûts futurs pour la santé et de fournir des repas nutritifs à des dizaines de millions de bénéficiaires de repas gratuits et réduits.

Entre autres changements, les recommandations ont augmenté les exigences en matière de légumes, limité les pommes de terre, augmenté les grains entiers et, de manière significative, éliminé la pâte de tomate comme légume. Je le dis de manière significative, car en mai 2011, la Chambre des représentants et le Sénat des États-Unis ont tous deux voté en faveur de l'élimination de la mise en œuvre de bon nombre de ces recommandations en raison du lobbying réussi des producteurs alimentaires concernés. En particulier, les producteurs de pizzas surgelées ont combattu les nouvelles directives, insistant sur le fait que la pâte de tomate sur leur pizza continue de compter comme légume. Les lobbyistes de l'industrie de la pomme de terre et du sel ont travaillé de manière similaire pour protéger les frites.

Ce qui est encore plus honteux, c'est que ces lignes directrices n'ont même pas été considérées en fonction de leur propre mérite. Le GOP les a glissées dans le projet de loi de dépenses de novembre pour maintenir le gouvernement en marche, forçant les partisans des changements à faire de la santé des enfants une victime en faveur d'autres priorités. La réponse élégante de la porte-parole de l'USDA Courtney Rowe résume bien la parodie: «Bien qu'il soit regrettable que certains membres du Congrès continuent de faire passer les intérêts particuliers avant la santé des enfants américains, l'USDA reste attaché à des normes pratiques et scientifiques pour les repas scolaires. "

Vous ne pouvez pas légiférer un aliment transformé en un aliment entier ou une malbouffe en un aliment nutritif. Vous ne pouvez que mentir à ce sujet. Bien nourrir les enfants EST un fardeau comme ceux d'entre nous qui recherchent des aliments entiers plutôt que des aliments préparés et préparés préparent chaque jour. Les élèves à faible revenu dont les parents n'ont pas ce luxe financier ou temporel et pour qui la nourriture scolaire constitue une grande partie de leur alimentation méritent une alimentation basée sur leur santé et une science nutritionnelle valide, et non sur les "produits alimentaires" qui font l'objet de pressions.

À mon avis, cela ne devrait pas être sur la scène politique, mais sous les auspices d'une agence indépendante ayant ces objectifs à l'esprit. Comme l'a dit Rowe, la norme pour la prise de décision devrait être la science, pas les efforts de marketing ou de lobbying. Le Congrès devrait être gêné de vendre nos enfants pour les bénéfices de l'industrie alimentaire.

Ce qui nous amène à la justice sociale. Les opposants à la nouvelle réglementation les ont qualifiés de «portée excessive de l'État nounou» et de réglementation «trop lourde et coûteuse». Mais combien de leurs enfants mangent à l'école? Si les enfants des membres du Congrès, ou les membres du Congrès eux-mêmes, devaient manger des aliments régis par ces normes, combien d’entre eux se contenteraient de laisser la santé de leur famille entre les mains des lobbyistes?

Contrairement aux allégations anti-réglementaires, ces normes ne «forcent» pas les parents à nourrir leurs enfants avec des aliments sains (comment osent-ils!). Les parents qui peuvent se le permettre sont plus que bienvenus pour emballer la pizza et les frites de leurs enfants et un soda pour le déjeuner tous les jours s'ils le souhaitent. Mais les familles à faible revenu qui n'ont pas le choix sont celles qui sont obligées d'accepter des choix alimentaires pour leurs enfants que la plupart des familles des classes moyennes et supérieures ne toléreraient jamais.

Les parents qui ont le luxe de bien nourrir leurs enfants ou de les envoyer dans des écoles qui en font une priorité doivent défendre et lutter pour ceux qui ne le peuvent pas. Veuillez envisager de faire savoir à vos sénateurs et représentants que la santé des enfants ne devrait pas être déterminée par les lobbyistes alimentaires et que soutenir les normes scientifiques de l'USDA est une première étape importante pour améliorer la santé des jeunes américains.

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