Images cachées dans les timbres américains
Divers timbres unis ont été émis avec une image cachée incorporée dans la conception. Habituellement, cette image est un seul mot, une courte phrase ou un objet, ou une combinaison de ceux-ci. Les quatre premiers héros du football, publiés il y a quelques années, présentent tous une image cachée: un joueur de football en cours d'exécution stylisé.

Ces timbres ont honoré Walter Camp, Harold «Red» Grange, Bronko Nagurski et Ernie Nevers. En 1997, le service postal a commencé à incorporer des images cachées dans les dessins de certains de ses timbres-poste commémoratifs et définitifs ou à émission régulière.

Ces images cachées sont principalement destinées à assurer la sécurité contre la contrefaçon, mais le service postal considère également ces images cachées comme des fonctionnalités conçues pour plaire aux collectionneurs de timbres et aux jeunes qui pourraient devenir collectionneurs.

Le service postal appelle les images cachées Scrambled Indicia. Les images ne sont visibles qu'à travers un objectif décodeur en plastique spécial. Le service postal indique que les scrambled indicia sont un processus de codage breveté qui brouille, déforme et chevauche les images et les symboles qui, une fois imprimés, ne seront pas visibles à l'œil nu.

Le processus d'encodage peut combiner plusieurs images et les faire apparaître comme une seule image. Selon le service postal, la lentille du décodeur est un appareil optique de précision fabriqué avec les mêmes acryliques utilisées pour les lentilles de lunettes de prescription.

Chaque décodeur possède près d'un millier de minuscules lentilles allongées appelées lenticules. Pour afficher une image cachée, placez simplement l'objectif du décodeur directement au-dessus du tampon. La lentille du décodeur doit être placée de façon à ce qu'elle soit horizontale ou presque, par rapport au tampon.

Dans certains cas, cependant, l'objectif doit être placé sur le tampon à un angle pour voir l'image cachée. Le premier timbre à présenter une image cachée a été le timbre de 32 cents du département américain de l'Air Force de 1997.

Sur ce timbre, l'image cachée se compose des lettres «USAF» et d'étoiles en cercles en motifs répétitifs diagonaux à travers le dessin. Un certain nombre d'objets différents sont apparus sous forme d'images cachées sur les timbres émis les années suivantes. En général, chaque image cachée est lié en quelque sorte avec son cachet respectif.

Par exemple, trois chauves-souris volantes sont apparues sur le timbre Dracula de 32 cents de 1997, et la signature de Thomas Jefferson est révélée sur le timbre Jefferson Memorial de 3,85 $ de 2002. La lentille du décodeur révélerait l'image cachée d'un blaireau flottant dans les airs sur le 32 cent de 1998. Timbre d'État du Wisconsin.

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