Allergie au latex et asthme
Le latex est un ingrédient commun dans de nombreux articles que nous utilisons tous les jours, des gants en caoutchouc aux ballons et aux élastiques. Le latex est également utilisé dans de nombreux produits médicaux tels que les gants, les cathéters et les pansements. Pour certains asthmatiques, une allergie au latex peut être douloureuse, dangereuse et même mortelle. Une allergie au latex peut survenir de plusieurs manières: par contact direct et / ou par inhalation de particules de latex, notamment des gants.

Qu'est-ce que le latex?
Le latex provient de la sève de l'hévéa brésilien. Lors du traitement du latex, les fabricants tentent d'éliminer la protéine et les produits chimiques incriminés dans la sève qui provoquent des allergies au latex. Même ainsi, certaines de ces protéines et produits chimiques restent dans les produits finis.

Les plus à risque et les réactions allergiques croisées
Selon l'Asthma and Allergy Foundation of America (AAFA), de 5 à 15 pour cent des travailleurs de la santé sont les plus à risque (sur la population générale) de développer une allergie au latex. En effet, les agents de santé sont en contact permanent avec le latex des gants et autres produits médicaux. Les autres personnes les plus à risque sont les personnes qui subissent fréquemment des chirurgies, l'utilisation de cathéters et celles qui travaillent dans des usines de latex. Certaines personnes naissent avec une tendance à l'allergie au latex.

De plus, ceux qui ont une allergie au latex peuvent avoir une réaction croisée avec certains fruits, noix et légumes. Certaines des réactions croisées les plus courantes se produisent avec l'avocat, les pommes de terre, les tomates, les bananes, les châtaignes, les kiwis et les fruits de la passion. Les aliments supplémentaires qui peuvent provoquer une réactivité croisée du latex comprennent les pommes, les abricots, les nectarines, le céleri, les cerises, les figues, les raisins, le melon, le lait, les papayes, les pêches et les ananas.

Types de réactions au latex
Il existe deux types de réactions que vous pouvez ressentir lorsque vous entrez en contact avec du latex: la dermatite de contact et une réaction anaphylactique. La dermatite de contact est la réaction la plus courante au latex et comprend les démangeaisons et / ou les éruptions cutanées / l'urticaire sur la partie du corps en contact avec le latex. Cette évasion peut se produire 12 à 24 heures après avoir été en contact avec du latex.

Une réaction allergique systémique plus grave peut se développer: l'anaphylaxie. L'anaphylaxie comprend des difficultés à respirer et / ou un gonflement, une forte baisse de la pression artérielle, des sueurs, une pâleur, un halètement, des nausées, un pouls rapide, une confusion des évanouissements et peut inclure des évanouissements. Un traitement rapide est nécessaire lors d'une réaction anaplylactique, ou il peut entraîner la mort.

Produits courants contenant du latex
Voici une liste des produits contenant du latex les plus courants:
 Élastiques
 Poignées moto et vélo
 Poignées de raquette
 Préservatifs
 Gommes
 Jouets en caoutchouc
 Tétines pour biberons
 Couches jetables
 Bouteilles d'eau chaude
 Moquette
 Gants vaisselle et médicaux
 Élastique utilisé dans les vêtements
 Ballons
 Diaphragmes
 Lunettes de natation
 Serviettes hygiéniques

Si votre médecin soupçonne que vous avez une allergie au latex, il peut vouloir faire un test cutané allergique ou un test sanguin, en plus de faire un examen physique et de vérifier vos antécédents médicaux.

Traitement de l'allergie au latex
Comme pour les autres allergies, la meilleure façon de traiter une allergie au latex est de l'éviter complètement. Cependant, ce n'est pas toujours possible. Votre médecin peut vous prescrire des médicaments contre les allergies et l'asthme pour aider à contrôler les réactions allergiques. Si vous avez eu une réaction grave au latex, votre médecin vous prescrira également un stylo épi que vous devrez toujours emporter avec vous.

Prévention des allergies au latex
Si vous êtes allergique au latex, il sera nécessaire de réduire et / ou de prévenir votre exposition au latex à la maison et au travail. Si vous êtes un patient, assurez-vous d'avertir votre médecin et les autres professionnels de la santé que vous êtes allergique au latex. De plus, vous pouvez emporter avec vous des gants sans latex et demander à vos fournisseurs de soins de santé d'utiliser des produits sans latex pour vous. Il est également utile de porter un bracelet d'alerte médicale pour aider à alerter les autres de vos allergies.

Au travail, il est important de discuter avec votre employeur de la réduction de votre exposition au latex au travail. Il est utile de se rappeler que l'Americans with Disabilities Act couvre les personnes allergiques graves aux substances, y compris le latex. Si vous n'êtes pas en mesure de faire votre travail en raison d'une allergie au latex, consultez votre employeur pour voir s'il existe d'autres options ou si des adaptations peuvent être apportées à votre emploi ou à votre environnement de travail pour vous aider à continuer à travailler.

Une allergie au latex peut être dangereuse, car chaque exposition «entraîne» votre système immunitaire à devenir plus sensible à cet allergène. Il est important de prendre au sérieux une allergie au latex et d'éviter l'exposition au travail, à l'école et à la maison. Assurez-vous de travailler avec votre médecin et vos fournisseurs de soins de santé pour trouver des solutions pour vous aider à rester en bonne santé et en sécurité, tout en évitant l'exposition au latex.

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