Critique du livre de caractères
Admirateur de l'acteur Basil Rathbone (1892-1967), j'avais hâte de lire son autobiographie et je n'ai pas été déçu.

Dans et hors de caractère est un souvenir de la vie de Rathbone depuis son enfance dans les premières années du XXe siècle jusqu'aux années 1960, alors qu'il faisait une tournée aux États-Unis avec son one man show.

Basil Rathbone écrit en détail sur certaines périodes de sa vie, y compris ses expériences en tant qu'officier de l'armée pendant la Première Guerre mondiale et ses débuts dans le théâtre. Il est cependant assez réticent à propos d'autres choses. Il décrit ses amitiés étroites, comme avec l'acteur Nigel Bruce qui a joué Watson à son Sherlock Holmes, mais n'entre pas dans les moindres détails.

De même, il écrit sur sa femme Ouida et leur amour pour leurs chiens de compagnie dans une profondeur touchante, mais ne mentionne ses enfants qu'en passant. Le livre a été critiqué par d'autres à cause de cela, ce qui, je pense, est injuste. J'ai l'impression que Rathbone ne souhaitait que protéger la vie privée de ceux qu'il aimait.

Il a eu du mal à comprendre pourquoi les fans de ses films voudraient en savoir plus sur sa vie personnelle, et décrit comment il a trouvé cela extrêmement embarrassant lorsque des étrangers ont fait des références en plaisantant à son rôle de Sherlock Holmes. Dans le livre, il ne s'attarde pas sur la série de films Holmes qui l'a rendu célèbre à Hollywood, mais déplore le casting de caractères provoqué par le rôle et le fait que ses autres réalisations dans le théâtre et les films ont été si éclipsées par Holmes.

Dans et hors de caractère montre Basil Rathbone comme un homme bien éduqué, réfléchi et très talentueux. Bien qu'il ne soit jamais aussi vantard ou égocentrique, il semble très probable qu'il aurait pu aller beaucoup plus loin en tant qu'acteur sérieux. Le livre me donne l'impression qu'il n'était tout simplement pas assez résolu pour le faire. Il appréciait trop sa vie privée et toute sa vie sociale pour poursuivre sa carrière à l'exclusion de tout le reste.

Rathbone utilise le langage avec élégance. Il s'exprime extrêmement bien, sans recourir à des tactiques d'obscénité ou de choc. Je ne doute pas qu'il aurait pu être un écrivain à succès, comme en témoigne un court ouvrage de fiction qui est inclus dans le livre.

Cheedie est une courte histoire que Basil Rathbone dit vouloir depuis longtemps écrire. C'est une très bonne histoire, avec des personnages qui attirent le lecteur, et une intrigue qui bouge, et juste un peu effrayante.

Dans et hors de caractère est une très bonne lecture. Bien que épuisé, il est possible de trouver des copies utilisées et je le recommande vivement.

Voici un lien vers le titre sur Amazon.com In and Out of Character


Remarque: J'ai «In and Out of Character» dans ma bibliothèque personnelle.

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