Pearl Luke - Interview de l'auteur
Niché dans les îles du sud du golfe de la Colombie-Britannique sur l'île de Salt Spring, vous trouverez Pearl Luke et son partenaire de dix ans Robert Hilles (auteur, poète) et leurs enfants. Pearl écrit depuis vingt ans et travaille à plein temps en tant que romancière accompagnée d'un mentorat en ligne occasionnel. Elle a publié deux livres et un troisième en route. J'espère que vous apprécierez de connaître cet écrivain canadien accompli.

Moe: Avec le recul, avez-vous choisi la profession d'écrivain ou la profession vous a-t-elle choisie?

Pearl Luke: Tous les deux. Parce que j'étais un lecteur assidu, j'avais toujours été bon avec les mots. Au départ, j'ai utilisé cette capacité dans une carrière de vente, mais à l'âge de vingt-huit ans, j'ai pensé que quelqu'un devait écrire tous les livres que je lisais. J'ai commencé à lire des biographies d'écrivains que j'admirais, et inévitablement, ils avaient tous des diplômes en littérature, alors je suis allé à l'université, j'ai finalement obtenu une maîtrise en littérature anglaise et obtenu mon diplôme d'essais pour écrire des romans. Prendre la décision d'aller à l'université a été le meilleur changement de vie que j'ai jamais fait.

Moe: Quand avez-vous «su» que vous étiez écrivain?

Pearl Luke: Mon premier professeur de littérature anglaise a choisi le premier essai que j'ai jamais écrit et l'a lu à la classe. Comme je m'étais inscrite à l'université pour apprendre à «devenir» écrivain, ses louanges ont soutenu l'idée que je serais enfin sur la bonne voie.

Moe: Étiez-vous un enfant écrivain?

Pearl Luke: J'ai toujours écrit des journaux intimes qui enregistraient mes réponses émotionnelles et écrivais de très longues lettres, mais il ne m'est pas venu à l'esprit que je pouvais «être écrivain» avant d'avoir presque trente ans.

Moe: Qu'est-ce qui t'inspire?

Pearl Luke: Presque tout m'inspire! Bon ou Mauvais. Le paysage, une humeur, la façon dont quelqu'un me traite, quelque chose que j'entends ou lis, des amis, des proches, des événements, des voyages. Tout ce que je vois, entends et ressens - en fait tout ce dont je me souviens - m'inspire à écrire à ce sujet à un moment donné, pas directement, mais les détails apparaissent dans les personnages, les paramètres et les événements.

Moe: Chaque écrivain a une méthode pour écrire. Lors d'une journée d'écriture typique, comment passeriez-vous votre temps?

Pearl Luke: Je me lève toujours à sept heures du matin. Je bois une boisson protéinée et rencontre ma fille au gymnase à huit heures et demie parce que je trouve que je suis plus créatif si je fais de l'exercice en premier. En milieu de matinée, je suis devant mon ordinateur. Je vis dans un bel endroit sur l'eau, donc je prends une pause de dix ou quinze minutes toutes les deux heures pour me promener brièvement à l'extérieur ou m'asseoir au soleil, mais j'écris ou conseille habituellement jusqu'à au moins cinq heures, et j'essaie de maintenir un équilibre entre ces deux activités. Les jours où ma routine est interrompue par un rendez-vous extérieur, je travaille également après le dîner, parfois jusqu'à dix ou onze heures du soir. Idéalement, je préfère garder mes soirées et mes week-ends libres pour la lecture et les activités avec des amis, mais si j'arrive à la fin d'un projet, je peux devenir assez obsessionnel et parfois je dois me rappeler de maintenir cet équilibre entre le travail et la détente, car j'ai appris que l'équilibre me permet de rester productif.

Moe: Combien de temps vous faut-il pour terminer un livre que vous autoriseriez à lire? Écrivez-vous directement ou révisez-vous au fur et à mesure?

Pearl Luke: Mon partenaire est aussi un romancier, donc nous partageons notre travail au quotidien, mais j'ai appris à ne montrer à personne avant que le livre ait été retravaillé plusieurs fois, donc cela pourrait prendre deux ans avant de montrer l'histoire à quelqu'un d'autre. Et même si je souhaite parfois être un «écrivain», en fait, je suis un «violoneux». Je commence chaque jour en relisant le chapitre sur lequel je travaille, et j'apporte des modifications tout au long jusqu'à la fin, puis je suis pompé pour écrire de nouveaux documents.

Moe: Quand vous vous asseyez pour écrire, pensez-vous au genre et au type de lecteurs?

Pearl Luke: Je considère toujours le public dans les étapes de planification, où je prends des décisions sur le caractère, l'intrigue, le cadre, la structure, etc., en fonction du type de lecteur que j'espère attirer. Cependant, une fois que je me suis immergé dans le monde de la fiction, mon écriture se concentre sur le récit et les personnages que je m'efforce de créer, avec le moins de contemplation possible du public.

Moe: Quand il s'agit de comploter, écrivez-vous librement ou planifiez-vous tout à l'avance?

Pearl Luke: Comme je travaille sur un livre, j'ai une idée, une situation ou un personnage en tête pour un autre, et au fil du temps, je note toutes les idées que j'ai sur cette histoire encore non écrite. Quand il est temps de commencer à travailler sur le livre, je considère tout ce que j'ai collecté et j'essaie de trouver un plan pratique pour l'intrigue. Je décide avec soin des principaux points de l'intrigue et je remplis d'abord des idées de scènes clés, puis je conçois d'autres pour compléter le récit, jusqu'à ce que j'aie un synopsis complet.Pour chaque section, chapitre et scène, j'écris également une déclaration de but - ce que je veux que la scène accomplisse dans le récit, et aussi qui veut quoi. Ensuite, je commence à écrire, en introduisant le décor et le personnage - et c'est à ce moment-là que mon synopsis soigneusement rédigé commence à poser des problèmes, et je n'ai pas encore respecté le plan d'origine. Mais pour moi, il est important de commencer par ce plan et de le réviser au fur et à mesure, car il me permet de rester concentré. J'ai également appris par le passé que si je ne l'ai pas, j'écris beaucoup de belles scènes qui ne trouvent jamais de place dans l'histoire finale parce qu'elles ne font pas avancer le récit dans la direction à suivre, et cela fait perdre un temps précieux.

Moe: Quel genre de recherche faites-vous avant et pendant un nouveau livre? Visitez-vous les endroits sur lesquels vous écrivez?

Pearl Luke: Le type et la quantité de recherches dépendent vraiment du livre. Mon premier roman, Burning Ground, était une histoire d'amour contemporaine, installée dans une tour à feu, qui a nécessité des recherches considérables sur un élément de l'histoire: le feu. Beaucoup d'autres détails sont venus de l'expérience, car je me suis soutenu à l'université en travaillant des étés sur diverses tours d'incendie. Mon deuxième roman, Madame Zee, était une histoire historique sur une personne réelle - la maîtresse d'un chef de secte - et il a nécessité des recherches approfondies, sur chaque page, dans tous les aspects. Parfois, je pouvais à peine écrire une phrase sans devoir m'arrêter et enquêter sur un détail. Dans les premières pages seulement, j'avais besoin de rechercher des dizaines de détails: Quelles plantes poussent dans un pré anglais? Quelles sortes de poupées étaient disponibles à la fin des années 1890 et de quoi étaient-elles faites? Quels vêtements portaient les enfants? Quelles maladies les tuaient couramment? Au fur et à mesure que le livre progressait, la liste devenait interminable. Des concepts plus vastes nécessitaient des semaines et des mois de recherche, dans les bibliothèques, sur Internet, dans les archives communautaires, et aussi souvent que possible, sur place. Mon troisième roman est un autre roman contemporain, et les recherches requises, bien que substantielles, sont beaucoup moins intensives.

Moe: D'où viennent vos personnages? Quelle part de vous-même et des personnes que vous connaissez se manifeste dans vos personnages?

Pearl Luke: Parfois, je crée des personnages à partir de zéro, et d'autres fois je rencontre de vraies personnes qui m'inspirent - quelqu'un dont j'ai lu dans un journal, par exemple, ou une figure historique comme Madame Zee. J'ai rencontré Madame Zee pour la première fois dans un documentaire History Channel, et elle m'a immédiatement intrigué, mais quand j'ai essayé d'en savoir plus sur elle, j'ai trouvé très peu d'écrits à son sujet. Cela m'a libéré pour créer une vie fictive pour elle qui, combinée avec des faits historiques, expliquerait son comportement mystérieux plus tard, en tant que maîtresse du frère XII, un chef de culte canadien des années 1920. Cela dit, quelle que soit l'origine des personnages, au fur et à mesure que je crée les détails de leur vie - leurs traits, leurs actions, etc. - tout est filtré à travers moi et mon expérience. Donc, je me souviens peut-être d'un extrait de conversation que j'ai eu ou entendu et je l'ai donné à un personnage, ou je peux me souvenir d'une tache de naissance sur un de mes amis et l'incorporer dans l'apparence d'un autre personnage. Un événement imaginé pourrait déclencher un souvenir de ma propre réponse émotionnelle à une situation particulière, et je peux faire réagir un personnage de manière similaire ou différente. L'écriture est un fantastique jeu d'habillage, où l'auteur trie la mémoire et l'imagination pour trouver exactement la bonne combinaison de garde-robe, de personnalité et d'événements pour les personnages de sa création.

Moe: Avez-vous déjà souffert du blocage de l'écrivain? Si oui, quelles mesures prenez-vous pour le dépasser?

Pearl Luke: Je souffre de procrastination, et je pense que cela peut équivaloir à la même chose. Parfois, je ne sais simplement pas où aller dans une histoire, car mon personnage fait face à un défi insurmontable que je ne sais pas encore comment résoudre, par exemple, ou quand tout ce que j'ai écrit semble plat sur la page, et je peux '' Je ne vois aucun moyen de le rendre plus vivant. Ensuite, je me sentirai «bloqué» et ferai tout ce que je peux pour éviter de travailler. Je me souviens soudain que mes aisselles ont besoin de cire ou que nous n'avons plus de sauce de soja, et ces articles sont prioritaires. Pour moi, le remède est généralement, tout d'abord, d'être très clair sur le défi auquel je suis confronté. Je me demande: «Quel est le but de cette scène? Ou encore plus simplement: "Que veut ce personnage et l'obtient-il?" Deuxièmement, je m'accorde une pause pour laisser mon imagination travailler sur le problème. Que j'ai besoin d'une heure, d'une journée ou d'une semaine n'a pas d'importance, tant que je suis pleinement conscient de ce que j'évite. Si je me permets de me détendre, tout en gardant le vrai défi clair dans mon esprit, il me faut souvent peu de temps pour penser à une voie à suivre.

Moe: Qu'espérez-vous que les lecteurs acquièrent, ressentent ou ressentent lorsqu'ils lisent un de vos livres pour la première fois?

Pearl Luke: Je crois que la fiction offre une formidable opportunité de comprendre un éventail plus large de comportements humains que nous ne pourrions le faire autrement, alors j'espère toujours que les lecteurs ont été attirés par le monde fictif et sentent qu'ils ont appris à connaître un personnage et peuvent sympathiser avec le personnage. choix, même s’ils ne s’identifieraient pas nécessairement à une personne similaire dans la vie réelle. Si un personnage reste avec un lecteur même après la fin de la lecture, j'ai réussi.

Moe: Pouvez-vous partager trois choses que vous avez apprises sur le métier de l'écriture depuis votre première publication?

Pearl Luke: Gee, qui trois des nombreux? 1. Un contrat de livre est incomplet jusqu'à ce qu'il comprenne un avenant indiquant clairement le plan de publicité proposé. 2.Gardez toujours une «feuille de questions et réponses suggérées» à portée de main pour les enquêteurs qui n'ont pas lu le livre. 3. Il est utile de créer des listes de contacts par e-mail triées par ville, car cela facilite l'envoi d'invitations par e-mail lors d'une visite.

Moe: Comment gérez-vous le courrier des fans? De quel genre de choses les fans vous écrivent-ils?

Pearl Luke: Je suis toujours ravi d'entendre les lecteurs, et je réponds toujours à leurs lettres et e-mails. Normalement, les gens écrivent pour me dire que le livre ou un personnage en particulier les a profondément émus, ou pour partager une histoire de connexion. Parfois, les lecteurs écrivent pour demander s'ils peuvent m'engager pour visiter leur club de lecture ou un événement, et certaines de ces visites ont été le point culminant de ma carrière.

Moe: De quoi parle votre dernière version? D'où vous est venue l'idée et comment a-t-elle évolué?

Pearl Luke: Madame Zee est l’histoire d’une jeune voyante qui, en luttant pour comprendre et accepter son don douteux, finit par devenir la maîtresse du frère XII, l’un des chefs de file les plus notoires du Canada. J'ai eu l'idée de l'histoire après avoir vu un documentaire History Channel sur le frère XII et sa maîtresse prétendument cruelle, Mme Zee. Ma première réponse fut de me demander si Zee avait vraiment été aussi cruelle que le documentaire le suggérait, et je me mis à le découvrir. En conséquence, j'ai appris très peu de choses sur elle, et sa mauvaise représentante était basée sur quelques incidents qui pourraient avoir été expliqués par d'autres facteurs, tels que le ressentiment qu'elle a rencontré dans la colonie, les sautes d'humeur ou le stress post-traumatique désordre. J'ai donc intégré ces possibilités dans l'histoire.

Moe: Quel genre de livres aimez-vous lire?

Pearl Luke: Je lis et apprécie tellement de différents types de livres - fiction, non-fiction, poésie - mais j'ai une affinité particulière pour les romans littéraires qui combinent l'ensemble du paquet: une excellente intrigue, des personnages mémorables, une belle langue, des décors intéressants et un exploration thématique des idées et des valeurs. Je suppose que j'ai également défini le genre de fiction que j'essaie d'écrire.

Moe: Quand tu n'écris pas, que fais-tu pour t'amuser?

Pearl Luke: L’écriture est une activité tellement sédentaire, et je vis sur une belle île, donc quand je ne travaille pas, j’aime être aussi actif que possible. Je m'entraîne, jardine, marche, fais du vélo, nage (dans la piscine, le lac et dans l'océan en combinaison); Je joue occasionnellement au tennis de table, au badminton ou au tennis et au kayak; nous avons un fabuleux centre des arts sur l'île de Salt Spring, alors j'assiste à des événements - musicaux et dramatiques; parfois je crée autrement: je fais des mosaïques et j'aime développer l'immobilier. Et bien sûr, j'aime aussi lire et profiter du temps avec les amis et la famille.

Moe: Les nouveaux écrivains essaient toujours de glaner les conseils de ceux qui ont plus d'expérience. Quelles suggestions avez-vous pour les nouveaux écrivains?

Pearl Luke: Écrire! Les écrivains écrivent. Mon conseiller me l'a dit à l'université et je ne l'ai jamais oublié. Au fil du temps, je suis devenu plus discipliné et je pense qu'il est essentiel de fixer des objectifs et de les atteindre. Décidez combien d'heures par jour vous écrirez, ou combien de pages ou de mots, et ensuite ne faites aucune excuse. Atteignez l'objectif. Profitez également de chaque occasion pour vous familiariser avec l'artisanat. Avoir un moyen avec les mots n'est que le point de départ. Il est important d’apprendre de toutes les manières possibles - en analysant des textes existants, dans des groupes d’écrivains, en classe, avec un mentor, à partir de livres. Il y a tellement de techniques simples qui renforcent l'écriture, mais vous devez vous mettre en contact avec ceux qui les connaissent.

Moe: Si tu n'étais pas écrivain, que serais-tu?

Pearl Luke: Les jours d'écriture difficile, je me pose cette question! J'avais l'habitude d'enseigner la littérature anglaise et j'encadre toujours avec plaisir des écrivains émergents en ligne. Mais si je devais choisir quelque chose sans rapport avec l'écriture, je serais soit un promoteur immobilier, soit un architecte. J'aime planifier l'espace - à l'intérieur ou à l'extérieur - et j'aime particulièrement les petits espaces.

Moe: Quel est ton mot préféré?

Pearl Luke: Propinquity. J'adore comment ça sonne et à quoi ça ressemble.

Madame Zee peut être achetée sur Amazon.ca.

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M. E. Wood vit dans l'est de l'Ontario, Canada. Si vous allez trouver ce lecteur et écrivain éclectique n'importe où, c'est probablement sur son ordinateur. Pour plus d'informations, visitez son site officiel.

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