Le président Hinckley, bien-aimé prophète mormon
Le président Gordon B. Hinckley est décédé dimanche soir, le 27 janvier 2008. Pour ceux qui connaissent l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, le président Hinckley était plus que le chef de l'Église mormone mondiale; il était un personnage clé.

Au cours de sa vie, le président Hinckley a supervisé la construction de plus de cinquante temples, lieux de culte sacrés pour les saints des derniers jours. Il a dirigé l'expansion mondiale de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, le nombre de membres augmentant d'environ un tiers à environ 13 millions.

Mais au-delà des faits statistiques, le président Hinckley était tout simplement un homme gentil. Parlez à presque tous ceux qui le connaissaient et ils vous parleraient de son sourire charismatique et de ses efforts semblables à ceux du Christ pour servir les autres. En fait, le président Hinckley a parcouru le monde plus qu'aucun autre président d'église n'a pu le faire. Des membres de l'église de nombreux endroits internationaux lui ont serré la main et ont ressenti sa chaleur.

Je me souviens de tant de ses discours lors de conférences ecclésiastiques, appelées Conférence générale. La Conférence générale est un moment où les dirigeants de l'église s'adressent aux membres et aux non-membres.) En fait, ce dont je me souviens le mieux était le regard ferme et le but sûr du président Hinckley, car il s'adresserait à toutes les personnes présentes pendant ses discours.

Au-delà du fait que le président Hinckley était connu pour sa construction de temples, je pense qu'il restera dans les mémoires pour sa gentillesse. Même le jeune se sentait attiré par son comportement et ses manières. Le lendemain de la mort du président Hinckley, j'ai annoncé la nouvelle à mon enfant de six ans.

Mon petit gars venait de se réveiller. J'ai dit doucement: "Le président Hinckley est décédé la nuit dernière. Il est maintenant avec Jésus." Mon petit fils a immédiatement eu les larmes aux yeux. Il a enterré son visage. Quand j'ai demandé pourquoi il pleurait, j'ai été surpris par ce qu'il a dit: "Je voulais le rencontrer."

Qu'en était-il du président Hinckley que même le plus petit d'entre nous, qui n'avait vu le président Hinckley qu'à la télévision, pouvait être ému par son décès? Et mon fils n'était pas le seul petit enfant touché.

Un de mes amis chers, quand ils ont annoncé la nouvelle à leur fille de sept ans, a reçu la même réaction. La petite fille fondit immédiatement en larmes. Le parent a laissé un peu de temps à la fille pour absorber l'impact de la pensée - notre cher prophète est décédé - avant de mettre la petite fille au lit.

Je ne sais pas pourquoi l'absence du président Hinckley peut être ressentie si fortement à travers des kilomètres et des kilomètres du monde, même dans le cœur des plus petits d'entre nous. Mais l'histoire, je crois, enregistrera que cet homme était un homme parmi les hommes et un formidable serviteur de Dieu. Vous nous manquerez, président Hinckley!


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