Rhea - Faits sur la lune de Saturne pour les enfants
Distance de Saturne: 527 000 km / 329 400 mi
(Distance de la Lune à la Terre 384 000 km / 240 000 mi)
Diamètre: 1530 km (960 mi)
Durée et heure d'orbite de Saturne: 4,5 jours
Remarque: Ces chiffres ont tous été arrondis.
Rhea est la deuxième plus grande lune de Saturne, mais elle est encore petite.
Si vous pouviez déposer Rhea sur la côte est des États-Unis - ne pas une bonne idée! - il irait de New York à Miami, en Floride.

Giovanni Domenico Cassini a découvert Rhea en 1672, mais les astronomes n'en savaient presque rien depuis plus de trois cents ans.
Cassini a découvert quatre des lunes de Saturne à la fin du XVIIe siècle. Les télescopes sont devenus plus gros et meilleurs. Mais même dans les plus grands télescopes au sol, les lunes ne sont encore que des points. Les premières photos rapprochées sont venues au début des années 80 Voyager 1 visité Saturne. Depuis 2004, nous avons beaucoup appris de la NASA Cassini mission.

Les lunes de Saturne n'avaient pas de noms depuis deux cents ans.
À la fin du XIXe siècle, l'astronome anglais John Herschel a nommé les sept lunes connues à son époque. Les astronomes les numérotaient en utilisant des chiffres romains. Saturne, j'étais la lune la plus proche de la planète. Mais lorsque de nouveaux ont été découverts, ils ont parfois dû être renumérotés. Il pourrait être déroutant de se rappeler quelle lune était laquelle.

John Herschel a nommé les lunes de Saturne de la mythologie grecque.
«Saturne» est le nom romain du dieu grec Cronos. Il est devenu le roi des Titans après avoir renversé son père Uranus, le dieu du ciel. Herschel a donc appelé les lunes après d'autres Titans, y compris Rhea qui était l'épouse de Cronos. Il l'a fait pour son propre usage, mais d'autres astronomes ont également commencé à utiliser les noms. Ils sont maintenant officiels.

Le même côté de Rhea fait toujours face à Saturne.
Comme notre propre Lune, alors que Rhea orbite autour de Saturne, le même côté fait toujours face à la planète. Cela signifie que Rhea tourne également une fois sur son axe en se déplaçant une fois autour de Saturne.

Le jour de Rhea dure quatre jours et demi sur Terre.
Rhéa est plus éloignée de Saturne que la Lune ne l'est de la Terre, nous pouvons donc nous attendre à ce qu'elle orbite plus lentement que la Lune. Pourtant, la Lune met plus de 27 jours à orbiter et Rhea n'en prend que quatre et demi. Nous devons nous rappeler que Saturne est beaucoup plus massif que la Terre, donc sa gravité tire plus fortement. Si Rhea ne se déplaçait pas assez vite, il tomberait de son orbite.

Rhea est une boule de neige sale.
Certaines des lunes glacées des planètes géantes ont des centres rocheux, mais pas Rhea. Il est fait principalement de glace, mais environ un quart est de la roche. Au lieu d'un noyau rocheux, la roche et la glace sont toutes mélangées.

Rhea a une atmosphère riche en oxygène.
L'oxygène semble excitant, mais il est beaucoup trop mince pour respirer. C'est un exosphère, pas une bonne atmosphère. La Terre a une exosphère - c'est là que l'atmosphère est si mince qu'elle se confond avec l'espace.

Rhea est extrêmement du froid.
Il est facile de deviner que Rhea aurait froid. Après tout, Saturne est douze fois plus loin du Soleil que nous. Et contrairement à la Terre, Rhea n'a pas une atmosphère qui agit comme une couverture. Même en plein soleil, la température est de -174 oC (-281 oF). Parfois, les gens disent que quelque chose est «aussi dur qu'un rocher». Ce n'est généralement qu'une expression, mais sur Rhea, il fait si froid que la glace est vraiment aussi dure qu'un rocher.

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