Tahiti - Bienvenue au paradis dans le Pacifique Sud
Quelle que soit l'heure de la nuit où ils arrivent à l'aéroport de Papeete, les passagers sont accueillis par des filles souriantes en paréos colorés qui drapent des colliers de fleurs fraîches autour du cou des visiteurs en guise de bienvenue.

Les fleurs tropicales parfumées sont une bonne introduction au groupe d'îles officiellement connu sous le nom d'îles de la Société. Tahiti et ses îles voisines sont plus communément appelées simplement Tahiti. Et le nom est devenu synonyme de paradis.

Tahiti elle-même est la plus grande île, avec 60% de la population. En fait, deux îles reliées par un isthme étroit, Tahiti Nui et Tahiti Iti sont étonnamment différentes en apparence.

Tahiti Iti, beaucoup plus petite que l'île principale (Tahiti Nui) et n'a pas le cône volcanique attendu en son centre. Une promenade jusqu'à son point de vue central spectaculaire révèle un paysage pastoral de prairies et de forêts qui pourraient être l'Angleterre, avec des vaches grignotant les hautes herbes. L'extrémité de Tahiti Iti s'élève à des falaises si raides et dentelées qu'aucune route ne s'étend autour d'elle.

Tahiti Nui, ressemble plus à tout le monde sur une île du Pacifique Sud, son centre s'élevant vers des volcans escarpés. Alors qu'un voyage autour du rivage donne une vue de ceux-ci à chaque tournant, le point culminant de notre séjour à Tahiti a été un safari en véhicule à 4 roues motrices au milieu d'eux.

La plupart des attractions de l'île se trouvent le long de la route côtière qui fait le tour de l'île. La signalisation est médiocre, donc une copie du guide Lonely Planet est un bon compagnon de voyage. Les points forts, ainsi qu'un voyage en jeep à l'intérieur, sont le musée de Tahiti et des Iles, la cascade de Faarumai et les anciens sites en pierre de marae qui étaient utilisés comme lieux de culte. Nous avons trouvé le musée exceptionnel, même s'il n'est pas immense, il regorge d'expositions et d'artefacts culturels, historiques et naturels qui offrent un excellent contexte pour comprendre les îles.

À moins que le shopping ne soit leur principal intérêt, la plupart des visiteurs ne s'intéressent guère à Papeete. Le marché est un bon endroit pour acheter des souvenirs et les célèbres gousses de vanille de Tahiti.

La location d'une voiture pour visiter le reste de l'île est facile, bien que les voitures doivent être réservées à l'avance. Étonnamment, Tahiti n'est pas entourée de plages - ce sont sur les motus, de minuscules îles de sable qui se trouvent le long de l'ancien rebord volcanique qui entoure le lagon de Tahiti. Les quelques plages naturelles ne sont pas des sables blancs idylliques et sont très fréquentées.

En fait, les installations touristiques en dehors des stations sont assez limitées. Bien qu'il existe de jolies petites maisons d'hôtes privées, les expériences avec celles-ci sont mitigées. Malgré leur publicité, ils ne sont pas autorisés à rencontrer des clients à l'aéroport (seuls les taxis et les services de navette enregistrés peuvent le faire), et la plupart d'entre eux sont assez éloignés de la ville, ce qui nécessite de longs trajets en taxi coûteux.
Et bien qu'ils annoncent comme chambres d'hôtes, beaucoup ne servent pas le petit déjeuner, donc encore une fois, un long voyage vers le restaurant le plus proche est nécessaire au moment des repas. Rester dans l'un d'eux nécessite vraiment d'avoir une voiture.

Heureusement pour le voyageur de luxe, l'île est entourée de belles stations balnéaires, qui ont créé leurs propres plages, ont des équipements de sports nautiques et ont des navettes ou sont sur des lignes de bus publiques.

Pour les meilleures vues de Morea - qui a été l'inspiration de Michener pour Bali Hai - ainsi qu'un bon emplacement sur une ligne de bus et pas trop loin de l'aéroport de Papeete, nous avons aimé l'Intercontinental Resort Tahiti. Demandez une chambre au niveau supérieur pour les meilleures vues. Le décor est basé sur le folklore local, utilisant des dessins polynésiens dans la sculpture sur bois et la pierre, et les espaces publics sont spacieux et attrayants. Les chambres sont grandes et les clients sont accueillis avec des couronnes de fleurs tropicales fraîches et parfumées décorant leurs lits.

Le Sheraton Hotel Tahiti est plus proche de la ville et offre également de belles vues et un niveau de confort similaire.

Sachez que les prix du petit-déjeuner sont scandaleux dans la plupart des stations (environ 30 $ de taux fixe est le minimum pour le café, le jus et un rouleau), alors arrêtez-vous dans une boulangerie ou une épicerie pour les provisions la veille, sauf si votre hôtel est proche de la ville. (L'un des luxes apportés par les Français était l'appréciation des bons produits de boulangerie, donc les croissants feuilletés et les baguettes croustillantes sont monnaie courante dans les boulangeries.)

Il en va de même pour les boissons. Une bouteille de rhum et de délicieux jus de fruits sont assez bon marché sur les îles, et la plupart des voyageurs que nous avons rencontrés ont apprécié mélanger les leurs et les boire sur leur balcon donnant sur la mer.

Nous n'avons jamais dit que le paradis était bon marché, mais il existe des moyens d'économiser sans renoncer au luxe.

Air Tahiti Nui vole directement à Papete depuis New York et la côte ouest; surveillez les spéciaux occasionnels qui réduisent ce vol au prix d'un billet pour l'Europe.

Instructions Vidéo: Marche Des Jeux Du Pacifiaue Sud (Novembre 2020).