Que signifie Grand Vin de Bordeaux?
L'étiquette, avec une photo d'une grande maison entourée d'un ovale en or, arborait en haut les fiers mots «Grand Vin de Bordeaux» en or. Mon correspondant avait reçu la bouteille et, comme il ne connaissait pas grand-chose au vin, il m'a envoyé un e-mail pour lui demander la valeur de la bouteille.

Ses recherches préliminaires en ligne avaient révélé comment les vins de Bordeaux avaient été classés en 1855 et certains «Grands Vins» valaient plus de 1 000 $ la bouteille.

Sa bouteille était millésimée 1971, il avait donc plus de 40 ans, et il savait aussi que les vieux vins avaient de la valeur.

Mais il n'avait pas inclus les informations essentielles sur le nom de la cave et l'appellation dans laquelle elle se trouve.

Il y a environ 10 000 établissements vinicoles nommés, beaucoup avec des noms similaires et certains avec des noms identiques, donc le nom et l'appellation sont nécessaires pour aider à l'identification.

L'appellation était «Bordeaux» et donc le nom importait peu. Le vin ne provenait pas d'une célèbre cave.

Mais qu'en est-il de la mention «Grand Vin de Bordeaux» sur l'étiquette? La vérité est qu’elle a autant de sens que la «Réserve» sur un vin américain. La déclaration est en effet une fière fierté d'inclusion dans la région viticole de Bordeaux. Le système d'appellation divise la région en petites zones dont le nom apparaît sur leur étiquette et donc le mot Bordeaux n'apparaîtrait pas autrement.

Sur les 10 000 établissements vinicoles, seuls quelques-uns sont mondialement connus et précieux. Et tandis que certains vins d'un bon millésime gagnent en valeur à mesure qu'ils vieillissent, et que les vins de Bordeaux sont capables de s'améliorer sur de nombreuses années, quarante ans est trop long pour la plupart, et 1971 n'était pas un millésime à conserver.

J'ai suggéré à mon correspondant d'ouvrir la bouteille avec le dîner, mais d'avoir une pièce de rechange à portée de main.

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Peter F May est l'auteur de Marilyn Merlot et le raisin nu: des vins étranges du monde entier qui présente plus de 100 étiquettes de vin et les histoires derrière elles, et PINOTAGE: Derrière les légendes du vin sud-africain qui raconte l'histoire du vin et du raisin Pinotage.

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