Zora Neale Hurston: née trop tôt
«Je ne suis pas tragiquement coloré. Il n'y a pas de grande douleur endiguée dans mon âme, ni cachée derrière mes yeux. Cela ne me dérange pas du tout. " ~ Zora Neale Hurston

Zora Neale Hurston est née au plus fort de la transition du Noir de l'esclavage à Jim Crow. Cependant, en grandissant au 1er, on incorporait tout le canton noir d'Eatonville [Floride], où son père deviendrait maire lui donnait une perspective unique de la vie noire, qui se reflétait dans ses écrits. Son point de vue l'aliénerait dans la vie, mais l'élèverait dans la mort.

J'ai été initiée pour la première fois aux livres de Mme Hurston pendant mes études à la Morgan State University. En 1918, Mme Hurston a menti sur son âge afin d'obtenir l'admission à la Morgan Academy [qui deviendra plus tard la Morgan State University]. Par la suite, elle a passé un bref moment à l'Université Howard, finissant par partir pour fréquenter le Barnard College en bourse, où elle était la seule étudiante noire. Elle est diplômée de Barnard avec un B.A. en anthropologie et a poursuivi deux années d'études supérieures à l'Université Columbia.

Zora Neale Hurston était romancière, folkloriste et anthropologue. Son premier roman Gourd Vine de Jonah a été publié en 1934. Mules and Men a étudié les pratiques vaudou dans les communautés noires de Floride et de la Nouvelle-Orléans. Cependant, son plus grand roman, Leurs yeux regardaient Dieu a été publié en 1937. Oprah a transformé Leurs yeux regardaient Dieu en un film avec Halle Berry. Après avoir lu le livre en 1998, je pensais que le film était une interprétation précise et belle de l'histoire d'une femme noire indépendante et libre d'esprit qui a osé fuir un mari violent avec un homme plus jeune. Janine et Tea Cake ont partagé un amour aventureux. À la télévision, ils ont également partagé un baiser envieux qui persiste longtemps après leur mort. L'année après sa sortie, elle voyage et étudie le vaudou des Caraïbes, Tell My Horse est publié. Son autobiographie Dust Tracks on a Road fut un succès commercial en 1942.

Son influence littéraire s'est estompée parce que d'autres ont estimé qu'elle devrait écrire sur la lutte des Noirs, mais aucun de ses livres n'a abordé le racisme. Zora avait une vision utopique et croyait que les personnes de couleur pouvaient obtenir la souveraineté de la société américaine blanche et de toutes ses sectaires. Ce n'est pas difficile de comprendre pourquoi elle a cru cela. Elle a été divorcée deux fois et faussement accusée d'avoir agressé un garçon de 10 ans. Bien qu'elle ait été blanchie des charges dont sa vie personnelle avait été victime en raison du scandale.

Mme Hurston s'est opposée à la décision de la Cour suprême dans l'affaire Brown c. Board of Education de 1954. Elle pensait que des résultats séparés mais égaux pouvaient être obtenus et craignait que l'intégration n'entraîne la disparition des traditions culturelles qui se transmettraient aux générations futures. Elle a exprimé son opposition dans une lettre, "Ordonnance du tribunal ne peut pas mélanger les courses", qui a été publiée dans le Orlando Sentinel en 1955. Hurston n'a jamais renversé son opinion. Je crois que ceux d'entre nous qui ont vu toutes les communautés noires s'effondrer sous les effets de la gentrification et qui ont vu une fois des communautés noires prospères dépouillées de leurs entreprises, devraient convenir qu'il y avait une part de vérité dans sa peur concernant les effets néfastes de l'intégration. sur la culture afro-américaine.

Aliénée en raison de sa philosophie et de ses écrits, Mme Hurston a passé ses derniers jours dans une maison d'accueil où elle est décédée dans la pauvreté. Elle a été enterrée dans une tombe banalisée. Des années plus tard, Alice Walker [The Color Purple] a trouvé une tombe banalisée dans la zone générale où elle a été enterrée et y a placé une pierre tombale. Le travail de Hurston a glissé dans l'obscurité pendant des décennies, pour un certain nombre de raisons culturelles et politiques. De nombreux lecteurs se sont opposés au dialecte de ses romans et ont estimé qu'il perpétuait les opinions et les stéréotypes racistes sur les personnes de couleur. Cependant, l'article «A la recherche de Zora Neale Hurston» d'Alice Walker a été publié en 1975. Cet article a ravivé l'intérêt pour son travail. Le regain d'intérêt pour ses écrits a présenté des lecteurs comme moi à une femme et à un écrivain en avance sur son temps. Vraiment, en lisant les œuvres de Zora Neale Hurston, vous constaterez qu'elle est née trop tôt.

«Parfois, je me sens victime de discrimination, mais cela ne me met pas en colère. Cela m'étonne simplement. Comment peut-on se priver du plaisir de mon entreprise? C'est au delà de mes compétences." ~ Zora Neale Hurston




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Dianne Rosena Jones est la fondatrice / PDG de Royal Treasures Publishing, coach de vie transformatrice, conférencière motivatrice et auteure du prix primé «Tragic Treasures: Discovering Spoils of War in the Midst of Tragedy», le «meilleur livre inspirant de l'année». "[2010].

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