Porter le feu - Critique de livre
Le 20 juillet 1969, cinq cent millions de personnes ont vu deux hommes entrer dans un monde familier, mais étranger. Tout le monde sait que le premier était Neil Armstrong et beaucoup savent que c'est Buzz Aldrin qui a suivi.

Un troisième homme est resté en orbite afin de pouvoir rentrer à la maison. Je l’ai entendu décrit comme «relégué au rang de question de quiz» et, en effet, j’ai récemment assisté à une soirée de quiz où une question était le nom du Apollo 11 astronaute qui n'a pas marché sur la Lune. Peu d'équipes savaient que la réponse était Michael Collins. Il a écrit son propre compte d'être un astronaute, Porter le feu, et c'est une superbe lecture. Il a été publié à l'origine en 1974 et j'ai lu l'édition du 40e anniversaire.

Collins parvient à transmettre le sens de la répétition et des détails techniques nécessaires pour préparer les missions spatiales sans rendre le livre lui-même fastidieux. Au besoin, il met en évidence des informations techniques, donnant des explications claires et directes. Et quand il est arrivé aux missions spatiales réelles, j'étais rivé, même si je connaissais le résultat. Grande narration.

Il y a des touches d'humour, y compris de l'humour désapprobateur, pour égayer le livre. Ce n'est pourtant pas un signe de frivolité, car Collins a poursuivi son rêve de devenir pilote d'essai, puis astronaute, avec minutie et détermination.

Un aspect de l'astronaute que Collins détestait était la presse constante et l'examen public de sa vie privée et de sa famille. Il se réfère à la «préoccupation morbide de la presse avec les fioritures», la comparant à l'idée de «décrire ce que Christiaan Barnard portait lors de sa première transplantation cardiaque». Il souligne que les pilotes d'essai sont formés à "l'analyse froide et impartiale de faits compliqués. Nous n'étions pas formés pour émouvoir".

Néanmoins, lorsque le pilote d'essai pénètre dans l'espace, il est loin d'être impartial. "Mon Dieu, les étoiles sont partout: au-dessus de moi de tous les côtés, même un peu en dessous de moi. Ce n'est pas une simulation, c'est la meilleure vue de l'univers qu'un humain ait jamais eue. Nous planons à travers le monde dans un silence total, avec une douceur absolue, un mouvement de grâce apatride. "

Ceux qui sont habitués à l'âme publique moderne trouveront cette lecture discrète. Michael Collins est une personne privée et je pense qu'il a été généreux dans ce qu'il a partagé avec ses lecteurs sans empiéter sur la vie privée des autres.

Néanmoins, je me sentais Porter le feu était une histoire d'amour. Non, fais-en un triangle amoureux. Son amour de l'avion et son grand désir d'aller dans l'espace ont rendu la vie difficile à sa femme, et il le savait. Les longues heures d'entraînement sont difficiles pour les familles des astronautes et les missions sont tendues.

Quand Apollo 11 rentra chez lui Collins sentit qu'il avait trompé la mort assez souvent pendant vingt vies et qu'il était temps de prendre soin de sa famille et d'en profiter. Sa profonde affection pour sa femme n'est pas exagérée dans le livre, mais elle est évidente. Fait inhabituel, ils sont toujours mariés. [Mise à jour: en juillet 2019, Michael Collins était toujours en vie, mais malheureusement, sa femme Pat est décédée en 2014.]

Alors que Collins tournait autour de la Lune, il dit qu'il n'était pas seul. Cependant, ses collègues étaient inquiets. Le terrestre pouvait regarder l'atterrissage à la télévision, mais il ne pouvait pas. Pire encore, il était de l'autre côté de la Lune et hors de tout contact radio. Il avoue la "terreur secrète" qui le hantait depuis des mois. Et si l'atterrissage échouait ou s'ils ne pouvaient pas revenir en orbite? Il savait qu'il essaierait de rentrer chez lui, mais en attendant, il pense "Je serai un homme marqué pour la vie et je le sais."

Le fait que Michael Collins et moi ne serions pas d'accord sur tout n'est pas une critique de ce livre fascinant, mais je me suis demandé pendant combien de temps sa défense ferme du refus de la NASA de voler avec des femmes astronautes a persisté.

Il était compréhensible qu'il ait trouvé assez embarrassant d'avoir à effectuer des fonctions corporelles dans un vaisseau Gemini avec un autre homme présent. Vraisemblablement, ses propres antécédents ne le mèneraient pas à une solution évidente: les équipes non mixtes. Les femmes peuvent aussi voler. Et les femmes peuvent survivre dans l'espace - la cosmonaute Valentina Tereshkova a passé près de 71 heures en orbite. Lorsqu'elle a effectué son vol, le temps combiné en orbite de tous les astronautes de Mercure était inférieur à 54 heures.

Je terminerai en citant un point qui mérite encore d'être examiné: "Nous ne pouvons pas lancer nos sondes planétaires à partir d'un tremplin de pauvreté, de discrimination ou d'agitation; mais nous ne pouvons pas non plus attendre que chaque problème terrestre soit résolu."

Porter le feu - Les voyages d'un astronaute, auteur: Michael Collins, publié par Farrar, Straus & Giroux, New York: 2009

REMARQUE: j'ai acheté ma copie de Porter le feu avec mes propres fonds.

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